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커먼웰스
Commonwealth
앤 패칫
정연희
문학동네
2019년 5월 31일 발행
428쪽 | 140*210 | 무선
978-89-546-5635-1
장편소설
정상
14,500원

우연히 찾아간 파티, 진 한 병과 정원에서 따온 오렌지,
그리고 두 가족의 삶을 완전히 바꿔놓은 단 한 번의 키스.

<뉴욕 타임스> 베스트셀러 1위
<뉴욕 타임스> <워싱턴 포스트> <타임> 선정 "올해의 책"

부모의 이혼과 재혼으로 인해 매년 여름을 함께 보내게 된 여섯 아이. 서로를 미워하지도, 딱히 좋아하지도 않지만 그들만의 비밀을 공유하며 특별한 유대감을 쌓아나간다. 하지만 그렇게 계속될 것만 같던 그 여름의 나날은 한순간의 사고로 끝이 나고, 남은 가족들은 뿔뿔이 흩어져 저마다의 죄책감과 비밀을 안고 각자의 삶을 살아간다. 그리고 세월이 흘러, 가족들만 아는 이야기를 쓴 소설이 세상에 나와 엄청난 베스트셀러가 되는데…… 어느 한때 느슨하게 연결되었으나 이제는 뿔뿔이 흩어져버린, 그러나 오히려 서로를 더 많이 이해하게 된 가족의 이야기를 그린 앤 패칫의 최고작.
지은이 앤 패칫 Ann Patchett
1963년 미국 로스앤젤레스에서 태어나 내슈빌에서 자랐다. 세라로런스대학교를 졸업하고 아이오와 작가 워크숍을 수강했다. 1992년에 발표한 첫 소설 『거짓말쟁이들의 수호성인』이 <뉴욕 타임스> 선정 "올해의 주목할 만한 책"에 선정되며 이름을 알리기 시작했다. 1994년 두번째 소설 『태프트』로 재닛 하이딩거 카프카 상을 받았고, 1995년에는 구겐하임 기금을 받았다. 2002년에 소설 『벨칸토』로 펜/포크너 상과 오렌지상을 동시에 거머쥐었다. 『벨칸토』는 미국에서만 100만부 이상 판매되고 전 세계 30개 언어로 번역되면서 앤 패칫을 베스트셀러 작가 반열에 올려놓았다. 2004년 친구인 작가 루시 그릴리에 대한 회고록 『진실과 아름다움: 우정』을발표했고, 『이것이 행복한 결혼 이야기다』 등 다수의 논픽션을 썼다. 2011년에 발표한 『경이의 땅』은 <타임> <퍼블리셔스 위클리> 선정 "올해의 책"으로 뽑혔고, 2016년 출간된 『커먼웰스』는 <뉴욕 타임스> 베스트셀러 1위에 오르며 대중적으로도 큰 사랑을 받았다.
2012년 <타임> 선정 "세계에서 가장 영향력 있는 인물 100인"에 이름을 올린 앤 패칫은 현재 내슈빌에 파르나서스 서점을 열고 지역 서점 활성화에 공을 들이고 있다

옮긴이 정연희
서울대학교 영어교육과를 졸업하고 미국 펜실베이니아대학교에서 석사학위를 받았다. 전문 번역가로 활동하고 있으며, 옮긴 책으로 『디어 라이프』 『착한 여자의 사랑』 『소녀와 여자들의 삶』 『운명과 분노』 『내 이름은 루시 바턴』 『에이미와 이저벨』 『그 겨울의 일주일』 『헬프』 『비둘기 재앙』 『사랑의 묘약』 『라운드 하우스』 『페인티드 드럼』 『안녕이라고 말할 때까지』 등이 있다.
커먼웰스 009
옮긴이의 말_나를 찾는 사람이 있다는 것 419

담담하고 우아한 문장의 힘
평범한 삶을 빛나는 문학으로 바꾸는 앤 패칫의 마법
 
자연스럽고 우아한 스토리텔링, 간결하고 아름다운 문장, 예리한 관찰력과 통찰력을 지닌 작가 앤 패칫의 신작 장편소설 『커먼웰스』가 출간되었다. 앤 패칫은 2001년 발표한 『벨칸토』가 펜/포크너 상과 오렌지상을 수상하고 100만부 이상 팔리며 베스트셀러 작가 반열에 오른 뒤 “앤 패칫의 소설을 읽을 때는 기적을 기대해도 좋다”(<뉴욕 타임스>)는 찬사를 들으며 발표하는 작품마다 평단의 지지와 대중의 사랑을 받아왔다. 2016년 출간된 『커먼웰스』 역시 출간되자마자 <뉴욕 타임스> 베스트셀러 1위에 올랐을 뿐 아니라 <뉴욕 타임스> <워싱턴 포스트> <USA 투데이> <타임> <피플> <커커스 리뷰> 등 다수의 매체에서 ‘올해의 책’으로 선정되며 “천재적인 재능의 소유자” “스토리텔링의 거장”이라는 찬사를 받았다. 
앤 패칫은 그동안 여러 작품을 통해 서로 관계가 없던 한 무리의 사람들이 낯선 상황에 던져져 하나의 공동체를 이루는 이야기를 공통적으로 해왔는데, 부모의 이혼과 재혼으로 의도치 않게 함께 시간을 보내게 된 여섯 아이들의 이야기를 그린 『커먼웰스』또한 예외는 아니다. 인생의 어느 한때 느슨하게 서로 연결되어 특별한 유대감을 형성했으나 결국 뿔뿔이 흩어져버린 이들 가족이 저마다의 후회와 죄책감과 비밀 속에서 어떻게 각자의 삶을 꾸려나가는지, 이리저리 흔들리는 그 삶의 궤적이 오십여 년의 세월에 걸쳐 서술된다.
 
 
상실, 단단하고 의지할 수 있는 것.
인생은 그런 상실의 연속이었다.
 
캘리포니아의 어느 여름, 픽스와 베벌리 키팅 부부는 둘째 딸 프래니의 세례파티를 연다. 초대받은 친척, 친구, 이웃, 직장 동료들이 북적이는 그곳에 초대받지 않은 손님 한 명이 한 손에 커다란 진 한 병을 들고 나타난다. 그는 바로 지방검찰청에서 근무하는 버트 커즌스. 경찰인 픽스 키팅과는 얼굴만 겨우 아는 사이인 버트가 초대도 받지 않은 이 파티에 온 것은 그저 일요일에 세 아이와 임신한 아내가 있는 집에서 도망쳐 나올 구실이 필요했기 때문이었다. 버트가 들고 온 진 한 병으로 인해 파티에 모인 사람들은 모두 각자의 집에서 술을 가져오고 마당에서 오렌지를 따와 술을 마시기 시작한다. 그렇게 모두가 얼마간 취한 저녁 무렵, 버트 커즌스가 프래니의 엄마 베벌리 키팅과 키스한다.
『커먼웰스』는 이 한 번의 키스가 네 명의 부모와 여섯 아이의 삶을 어떻게 흔들어놓는지 펼쳐 보인다. 버트 커즌스와 베벌리 키팅은 결국 각자의 배우자와 이혼한 뒤 결혼해 버지니아로 떠나고, 이제 커즌스의 아이들과 키팅의 아이들은 버지니아에서 매년 여름을 함께 보낸다. 부모의 이혼과 재혼으로 인해 어쩔 수 없이 일 년에 한 계절을 한 공간에서 보내게 된 여섯 아이는 딱히 서로를 좋아하지도 싫어하지도 않고, 함께 모여 있을 때도 가족이라기보다 “일일캠프에 참가한 아이들, 우연히 같은 길목에 동시에 내린 한 무리의 아이들”처럼 보일 뿐이다. 하지만 이들은 무엇보다 부모에 대한 환멸이라는 감정을 공유하면서 묘하지만 진정한 애정을 나누고 특별한 유대감을 형성한다. 여섯 아이가 함께 보낸 “그 나날이 늘 재미있었던 건 아니고 대부분의 나날이 재미있지 않았지만, 그들은 뭔가를, 진짜인 뭔가를 하고도 결코 들키지 않”으며 자기들끼리의 비밀을 만들어나간다. 하지만 그렇게 끝없이 계속될 것만 같던 그 여름의 나날은 한순간의 비극적인 사고로 끝이 나고, 남은 가족은 뿔뿔이 흩어져 각자의 삶을 살아간다. 그리고 그들의 마음 한편엔 누구의 잘못도 아니지만 모두가 조금씩 죄책감을 품고 있는 그 비극이 늘 어두운 그림자를 드리우고 있다.
여섯 아이 중 하나이자 과거 세례파티의 주인공이었던 프래니는 이십대에 칵테일 웨이트리스로 일하다가 전설적인 작가 리오 포즌을 만나 사귀게 된다. 십여 년 전 발표한 마지막 소설 이후 긴 슬럼프에 빠져 있던 리오에게 프래니는 자신의 어린 시절에 대해, 부모의 이혼과 재혼, 여섯 아이가 함께 보낸 여름, 그리고 그 사고에 대해 들려준다. 리오는 그 이야기를 소설로 쓰고, ‘커먼웰스’라는 제목으로 출간된 그 소설이 전미도서상을 받고 엄청난 베스트셀러가 되면서 이제 두 가족의 이야기는 프래니가 통제할 수 없는 것이 되어버린다. 
 
 
탁월한 구성력과 깊이 있는 통찰력으로 그려낸
두 가족의 삶
 
1960년대에 시작해 오십여 년에 걸쳐 두 가족의 삶을 따라가는 이 소설은 햇살이 내리쬐고 마당에 오렌지 열매가 무겁게 매달린 캘리포니아에서 시작해 어느새 한참을 동쪽으로 날아가 버지니아를 배경으로 펼쳐진다. 미국에서는 버지니아를 비롯해 켄터키, 매사추세츠, 펜실베이니아 이렇게 네 개 주를 커먼웰스 지역이라고 부르는데, 모두 1776년 이전 영국의 식민지였던 곳으로 법이나 제도에 영국 관습법의 영향이 남아 있다. 단어의 유래로 따지면 커먼웰스에는 ‘공동의 이익을 위해 맺은 연대’라는 의미도 있다. 즉 버지니아는 타의에 의해 서로의 인생에 엮이게 된 여섯 아이들이 여름을 보내며 유대를 형성한 곳인 것이다. 캘리포니아와 버지니아를 오가던 이야기는 세월이 흐르면서 시카고의 바에서, 뉴욕의 작은 아파트에서 그리고 스위스의 산간지방에서 그 흐름을 이어간다. 
이렇듯 여러 공간에서 펼쳐진 소설은 시간 또한 자유롭게 넘나들며 하나의 시간대에서 다음 시간대로 종횡무진 건너뛴다. 1장에서 프래니의 세례파티 장면을 보여준 뒤 2장에서는 52세가 된 프래니가 병원에서 암치료를 받는 아버지 픽스 옆에서 이야기를 듣고 있는 장면을 그린다. 3장은 다시 과거로 돌아가 여섯 아이의 유년 시절을 이야기하고, 4장에서는 시카고의 바에서 일하며 소설가 리오 포즌을 만나는 이십대의 프래니를 보여주는 식이다. 작가는 대담하게도 오 년, 이십 년, 때로는 오십 년의 세월을 훌쩍 뛰어넘고 그사이 벌어진 인생의 다른 많은 부분은 생략하거나 스쳐지나가듯 언급한다. 독자는 등장인물들 사이의 대화와 회상을 통해 퍼즐처럼 이야기를 짜맞춰나가며 그들의 삶에 몰입하게 된다.
 
“오십여 년의 세월이 흐르는 사이 그들에게 도대체 무슨 일이 있었던 걸까? 키스 한 번의 결말은 결국 파국과 가정의 와해였을까, 아니면 그들의 삶은 무너질 듯 무너지지 않으면서 그럭저럭 균형을 잡으며 버텨갔을까. 아니면 균형을 잡지 못해도 그 상태로 그냥저냥 흘러가는 것이 삶인 걸까.”_옮긴이의 말에서
 
『커먼웰스』의 탁월한 점은, 기승전결이 분명한 연대기적 구성으로 그릴 법한 이야기를 조각조각 분절해 시간의 순서에 상관없이 이어놓았다는 것이다. 부모의 이혼이나 비극적인 사고 같은 인생의 커다란 사건과 거기에서 비롯한 감정의 강렬함은 소설의 구성을 따라 훌쩍 시간을 뛰어넘으며 어느새 희석된다. 삶을 뒤흔들어놓은 커다란 사건이라도 십 년, 이십 년 시간이 지나고 나면 언뜻 아무렇지 않은 일로, 인생에서 겪은 여러 사건들 중 하나로 여겨지기도 한다. 그 모든 비극과 상처와 죄책감에도 불구하고, 마음속 깊은 곳에 여전히 상처를 품고 있을지언정, 인생이라는 긴 관점에서 우리는 하루하루의 일상을 살아나가는 것이다.
 
 
자전적인 경험이 녹아든 앤 패칫의 최고작
 
1992년 데뷔한 이래 앤 패칫은 이국적인 배경으로 펼쳐지는 드라마틱한 이야기를 주로 해왔다. 『벨칸토』에서는 남미 어느 나라에서 벌어진 인질극을 다뤘고, 『경이의 땅』에서는 아마존 열대 우림에서 살아가는 부족과 신약 개발에 대한 이야기를 그렸다. 일곱번째 소설 『커먼웰스』에서 앤 패칫은 그 시선을 더 가까이로, 평범한 일상을 살아가는 가족들의 삶으로 돌린다. 그리고 마찬가지로 깊이 있고 풍부한 이야기를 그 삶에서 끄집어낸다. 등장인물들 한 명 한 명은 바로 곁에서 찾아볼 수 있을 것처럼 생생하게 그려지고, 그들의 삶을 바라보는 작가의 무심한 듯하지만 연민 어린 시선엔 절로 고개가 끄덕여진다.
평범한 삶들이 이토록 빛나는 문학으로 재탄생한 데에는 앤 패칫의 자전적인 경험도 어느 정도 기여했다. 앤 패칫 역시 부모가 이혼을 하고 어머니가 자식이 넷 있는 남자와 재혼을 하며 낯선 사람들과 갑자기 가족이라는 공동체로 엮이게 된 경험이 있기 때문이다. 또한 작가가 될 생각은 없으나 누구보다 문학을 사랑하는 프래니, 소설가인 리오 포즌의 모습에도 일정 부분 작가의 흔적이 엿보인다. 『커먼웰스』가  “의심의 여지 없이 앤 패칫의 최고작”(<로스앤젤레스 타임스>)이라는 평가를 받는 것은 작가가 오랜 시간 마음속에 담아두었던 감정과 경험들이 소설 속에 더없이 자연스럽게 녹아들었기 때문일 것이다. 
『커먼웰스』 속에는 마지막 페이지를 덮은 뒤에도 독자의 마음속에 오래도록 남을 만한 아름다운 장면들이 가득하다. “지금까지 쓰인 파티 장면 중 가장 매력적인” 세례파티의 장면, 여섯 아이가 어른들 없이 자기들끼리 뜨거운 오전의 태양 아래에서 잔디밭을 걸어 호수까지 가는 장면, 십대 프래니와 앨비가 추위 속에서 하염없이 내리는 눈을 바라보는 장면…… 이런 장면들을 떠올리다보면 결국 삶이란 느슨하게 연결된 짧은 장면 장면들의 연속이 아닐까 하는 생각이 든다. 그 장면들 중엔 남은 인생의 시간들을 지탱하게 만들어주는 반짝이는 순간들도 존재하고, 긴 시간이 흘러 겉으로는 아무렇지 않은 것처럼 보이지만 마음속 깊은 곳에 결코 회복될 수 없는 상처를 남긴 순간들도 존재한다. 그 순간순간들이 모여 만든 『커먼웰스』 속 삶의 모습은 각자의 후회와 상처를 안고 살아가는 우리의 모습과 너무도 닮아 있기에 독자의 마음에 더욱 애틋하게 다가갈 것이다.
 
 
▶ 추천의 말
 
앤 패칫의 스토리텔링은 더없이 자연스럽고 우아하다. 불가사의할 정도로 많은 이야기를 하는 미니멀리즘. 워싱턴 포스트
 
철저한 관찰, 무표정하게 던지는 듯한 유머…… 소설 곳곳에서 체호프가 떠오른다. 월 스트리트 저널
 
풍부하고 마음을 사로잡는 소설. 인간과 삶에 대한 앤 패칫의 관찰은 통찰력이 넘치고 작품 전체에 깔린 작가의 목소리는 연민을 보이면서도 동시에 미소를 짓게 한다. 사소하고 별 의미 없어 보이는 결정들이 어떻게 오래도록 영향을 미치는 결과로 이어지는지 솜씨 있게 그려진다. 앤 패칫은 자신이 뭘 하고 있는지를 정확히 아는 작가다. 뉴욕 타임스 북 리뷰
 
『커먼웰스』가 제기하는 질문들은 본질적으로 가정법에 기반을 두었으며 철학적이다. 만약 우리 부모들이 파멸에 이르는 선택을 하지 않았다면, 그리고 거기에 우리가 똑같이 최악으로 반응하지 않았다면, 우리는 어떤 사람이 되었을까? 어쩌면 낮과 밤을 좀더 편안하게 보내는, 잘 적응한 인간이 되었을지도 모른다. 어쩌면 더 형편없어졌을지도 모르고…… 읽다가 내려놓는 것이 불가능한 책. 뉴욕 타임스
 
부모, 형제 그리고 성장한다는 것과 놓아둔다는 것의 의미가, 강렬한 문장으로 가득한 이 책의 모든 페이지에서 드러난다. 타임
 
한 가족의 ‘커먼웰스’, 그 공유된 애착과 갈등, 상실, 사랑을 날카로운 유머와 냉정함, 그리고 깊은 애정으로 그려낸다. 북리스트
 
눈부시다…… 예리한 관찰과 풍부한 유머, 의미로 가득하다. 앤 패칫은 복잡한 구성을 엮으면서도 늘 자신에 차 있으며, 설명하지 않고 보여주는 데 능숙하다. 현실에 존재하는 듯한 등장인물들은 희미하게 빛나고 작가는 너무도 손쉽게 소설 속 장면으로 독자를 끌어들인다. 부드러움, 따듯함 그리고 놀랄 만한 예리함이 결합돼 삶을 낙관하는, 손에서 놓기 어려울 정도로 재미있는 소설을 만들어냈다. 선데이 타임스
 
소설의 화자가 자연스럽게 바뀌고, 과거와 현재가 계속해서 교차하며 그해 여름 정말로 무슨 일이 일어났는지가 천천히 드러난다. 기억과 관점을 자유자재로 가지고 놀면서 앤 패칫은 놀랍도록 감동적인 효과를 만들어낸다. 『커먼웰스』는 관계와 그 관계에 따라오는 의무에 대한 소설이며, 예리한 관찰력, 아름다운 문장과 설득력 있는 대화로 쓰인 플롯은 독자를 이 매력적인 소설로 곧바로 끌어들인다. 이야기가 끝나면 소설 속 등장인물들이 그리워질 것이다. 이브닝 스탠더드
 
패칫은 솔직하고 탁월하게 썼다. 작은 물길들이 하나의 시내를 이루는 것처럼 부차적인 이야기들이 이리저리 서로 엮인다. 어떤 등장인물들은 눈부신 중심으로 헤엄쳐 가고, 다른 등장인물들은 불빛이 어둑한 그늘에 남아 있지만, 패칫은 대담하게도 그중 어느 것도 변화시키지 않고, 그 결과 가차 없는 삶의 리듬이 고동치는 매혹적인 소설이 탄생했다. 데일리 메일
 
앤 패칫의 가장 천재적인 면은 이 소설을 퍼즐처럼 구성했다는 것이다. 어쩌면 이 소설은 잘 알려진 격언 “아는 것에 대해 쓰라”를 증명하는 또다른 케이스일지도 모르겠다. 왜냐하면 이 책은 정말로 굉장하기 때문이다. 샌프란시스코 크로니클
 
이렇게 담담하고 무심하게 소설을 쓰는 건 작가가 단어 하나하나를 모두 통제하고 있을 때만 가능하다. 앤 패칫은 작품을 완벽하게 장악했다. 옵서버
 
문장이 간결하고 마음을 끈다. 가장 뛰어난 작가 중 한 사람이 쓴 가족에 대한 가장 핵심적인 소설. 커커스 리뷰
 
평범한 삶들을 빛나는 문학으로 재탄생시켰다. 시애틀 타임스
 
흠잡을 데 없이 아름다운 장면으로 시작된 이 소설은 부글부글 끓어오르는 어린 시절의 분노와 위태롭게 분출되는 에너지를 솜씨 좋게 끄집어냈다. 타임스
 
감정으로 꽉 차 있는, 앤 패칫의 가장 복합적이고 가장 감정적 서스펜스가 넘치는 소설. 작가는 단 한 번의 실수도 없이, 영리하게 묘사된 여러 등장인물들로 마법을 부린다. 첫 챕터의 세례파티 장면은 지금까지 쓰인 파티 장면 중 가장 매력적이다.
루이스 어드리크(소설가)
 
 
▶ 책 속에서
 
키팅의 아이들과 커즌스의 아이들에 대해 가장 주목할 만한 점은 이것이었다. 그들은 서로 미워하지도 않았고 부족 충성심 같은 것 또한 티끌만큼도 없었다는 것. 커즌스의 아이들은 친형제들과 함께 있는 것을 좋아하지 않았고, 키팅의 두 아이는 서로가 없이도 전적으로 잘 지낼 수 있었다. 네 명의 여자아이는 비좁은 방 하나를 함께 써야 한다는 사실에 화가 났지만 서로를 탓하지 않았다. 모든 것에 항상 화가 나 있는 남자아이들은 그렇게 많은 여자아이들과 함께 지내야 한다는 사실에 전혀 신경을 쓰지 않는 듯했다. 여섯 아이에게는 최상위의 한 가지 공통 원칙이 있어서, 서로를 미워할 가능성을 숱한 마이너리그가 펼쳐지는 맨 아래 층위로 보내버렸다. 그 원칙은 그들이 부모들을 좋아하지 않는다는 사실이었다. 그들은 부모들을 미워했다. 본문 104쪽
 
아무 말 없이 그저 앉아 있는 것만으로 그들은 지난 시간을 따라잡는 것 같은 느낌이 들었다. 너무 많은 일이 일어나고 너무 많은 시간이 흘러서 그 순간 그것을 말로 옮기기가 벅찼다. 본문 288∼289쪽
 
“너희 엄마는 그 영화에 대해 모르시는 거지?”
“엄마는 그 책에 대해서도 모르셔.” 그가 말했다. “소설이 뭔가를 숨기는 데 최악의 장소는 아니더라고.” 본문 311쪽
 
이따금 잘해낸 모든 행동들이 아무것도 하지 않은 것만큼 쓸모없을 때가 있다. 인생이 상실의 연속이라는 것을 테리사는 그때쯤 알고 있었다. 다른 것들, 더 나은 것들도 있었지만 상실은 땅 그 자체처럼 단단하고 의지할 수 있는 것이었다. 본문 318쪽
 
“우리 모두 그랬을 거야. 각자 자신만의 방법으로. 스스로는 그러지 못할 거라고 생각하지만 그 순간에도 우리는 그렇게 하고 있어. 우리가 여전히 살아 있다는 것. 내가 결국 깨달은 건 그거였어. 나는 여전히 살아 있다는 것. 너와 앨비, 저넷이 여전히 살아 있다는 것. 그리고 우리가 영원히 살지는 못할 테니 그 사실을 붙들고 뭔가를 해야 한다는 것.” 본문 372쪽
 
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